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富国穷人和穷国富人,谁活得更好

2019-10-16 22:36:30 来源:垌心网 浏览:4085

[·温/丹尼·路德里克]在秋季学年开始时,我总是问我的学生这个问题:你认为哪个更好,富裕还是贫穷?这个问题通常会导致许多不确定的讨论。事实上,我们可以把这个问题的结构设计得更清楚,考虑的范围也更有限,这样这个问题就可以有一个明确的答案。

2019年9月12日,普林斯顿大学社会科学高级研究所教授丹尼·路德里克(Danny Rudrick)在香港英文媒体《南华早报》网站上发表评论:“为什么美国贫富差距不断扩大给世界带来麻烦?”

让我们把注意力限制在收入上。我们假设人们只关心自己的消费水平(不考虑不平等和其他社会条件)。收入分配的前5%和后5%被定义为“富人”和“穷人”。在一个典型的富裕国家,最贫穷的5%人口的收入约为国民总收入的1%(对于贫穷国家来说,这个数字要小得多),而最富有的5%人口的收入可达到国民总收入的25%,这听起来并不算过分。

同样,我们将“富国”和“穷国”定义为人均收入最高的5%和最低的5%。在典型的贫穷国家(如利比里亚或尼日尔),人均年收入约为1,000美元。然而,在典型的富裕国家(如瑞士或挪威),人均年收入高达65,000美元(这些收入数字根据生活成本和购买力的差异进行调整,因此可以直接比较)。

现在,我们可以计算出穷国富人的收入是5000美元(1000美元×0.25×20),而富国穷人的收入是13000美元(65000美元×0.01×20)。按物质生活水平来衡量,富国的穷人收入是穷国富人收入的两倍多。

这个结果让我的学生感到惊讶,因为这与他们大多数人的想象完全相反。当他们想象贫穷国家的富人时,他们会想到拥有大量仆人、大量豪华汽车和住在大房子里的富人。尽管这样的人确实存在,但在非常贫穷的国家中,最富有的5%中最具代表性的可能只是一名中层政府官员。

我们比较的更大意义在于,它强调了国家间收入差异相对于国家内部不平等的重要性。在现代经济增长之初和工业革命之前,全球不平等几乎完全是由于国家内部的不平等造成的。欧洲和世界上贫困地区之间的收入差距非常小。

然而,随着19世纪西方经济的发展,世界经济出现了核心工业化国家和生产初级产品的边缘国家之间的“巨大差异”。在战后的大部分时间里,富国和穷国之间的收入差距是全球不平等的主要原因。

自1980年代末以来,有两种趋势开始改变这种状况。首先,在中国的推动下,许多落后地区的经济增长率已经开始显著超过富裕国家。这是历史上第一次。典型发展中国家的居民比欧洲和北美的居民富裕得更快。其次,许多发达经济体内部的不平等开始加剧,尤其是那些劳动力市场监管较少、社会保障体系薄弱的经济体。例如,美国的不平等程度上升得如此之快,以至于人们不再确定美国“穷人”的生活水平是否仍然高于最贫穷国家的“富人”(这里“富人”和“穷人”的定义同上)。

从全球总体不平等的角度来看,这两种趋势正朝着相互抵消的方向发展:前者减少不平等,而后者增加不平等。然而,两者都增加了国内不平等在全球不平等中的份额,这改变了自19世纪以来一直存在的趋势。

由于缺乏完整的数据,我们仍然无法确定当今世界经济中国家内部和国家之间各自的不平等份额。然而,巴黎经济学院的卢卡斯·钱塞尔在一篇基于世界不平等数据库的未发表论文中估计,多达四分之三的全球不平等可能是由国家内部的不平等造成的。另外两位法国经济学家弗朗索瓦·布尔吉侬(francois bourguignon)和克里斯蒂安·莫里森(christian morrison)也从历史的角度进行了分析:自19世纪末以来,法国国内的不平等从未像今天这样严重。

如果上述分析是正确的,它表明世界经济已经越过红线,这就要求我们重新调整政策的优先次序。长期以来,像我这样的经济学家一直告诉世界,缩小全球收入差距最有效的方法是加快低收入国家的经济发展。

富裕国家的全球化精英(通常是富人和有专业技能的人)往往站在道德的制高点,不同意那些抱怨国内不平等的人所表达的担忧。然而,富国社会公平目标和穷国提高生活水平目标之间的紧张关系在某种程度上推动了民粹主义和民族主义在整个西方的兴起。发达国家和低收入国家之间贸易活动的增加也加剧了发达经济体内部的收入不平等。在发达国家之外,提高收入的最佳方式可能是允许大量工人从贫穷国家流入富裕国家的劳动力市场。然而,对于低教育和低收入的富裕国家的工人来说,这不是好消息。

因此,发达经济体强调国内公平的政策不一定伤害全球穷人,即使是在国际贸易活动中。旨在增加底层劳动力收入和减少经济不安全的经济政策不仅有利于国内公平,也有利于维持健康的世界经济,从而为贫穷经济体提供发展机会。

(2019年9月12日,香港英文媒体《南华早报》网站,观察员网李翠平翻译)

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